Ένα από τα τρία «εξωτικά» πτηνά της Ελλάδας μέσα από πανέμορφες εικόνες

Η Ελλάδα αν και έχει περίπου 450 είδη πτηνών, έχει τρία μονάχα «εξωτικά» πτηνά.

Ένα από αυτά είναι ο Μελλισοφάγος. (Η Χαλκοκουρούνα και η Αλκυώνη είναι τα άλλα δύο.)

Έχοντας φωτογραφίσει σχεδόν τα 150 από αυτά, πάντοτε χαίρομαι ιδιαίτερα όταν συναντώ Μελισσοφάγους. Είναι εξαιρετικά φασαριόζοι και κινητικοί συνεχώς και απλώς παραδίνομαι στο να τους χαζεύω με τις ώρες. Οι Μελισσοφάγοι αφού πιάσουν το θήραμα τους, το χτυπούν επάνω στα κλαδιά με το ράμφος τους ώστε να το σκοτώσουν, αλλά και για να αφαιρέσουν το κεντρί τους. Επίσης οι Μελισσοφάγοι εκτός από φασαριόζοι είναι και εξαιρετικά ζηλιάρηδες, κάτι που φαίνεται από την έντονη ενόχληση που δέχεται ένας από αυτούς από κάποιον στο ίδιο κλαδί, ζητώντας του να φάει και αυτός το θήραμα. Έρχονται την Άνοιξη ως τον Σεπτέμβριο, για να αναπαραχθούν και έπειτα επιστρέφουν σε πιο ζεστά μέρη το χειμώνα.

Μελισσοφάγος, μέροψ ο μελισσοφάγος (Merops Apiaster)

Ο Μελισσοφάγος είναι ένα πουλί με τα πιο όμορφα χρώματα στην Ευρώπη. Το κάτω μέρος του σώματός του είναι μπλε-πράσινο και από πάνω κόκκινο και πορτοκαλί αν και μερικές φορές υπάρχουν σκιές από πράσινο και μπλε. Κάτω από το ράμφος του έχει ένα μεγάλο κίτρινο σημάδι και μία μαύρη γραμμή γύρω από το κόκκινο μάτι του. Τρέφεται αποκλειστικά με έντομα που τα πιάνει πετώντας και όπως φαίνεται και από το όνομά του τρώει συχνά μέλισσες από τις οποίες αφαιρεί το κεντρί τρίβοντας το έντομο στο χώμα. Φωλιάζει σε χαλαρές αποικίες και φτιάχνει τη φωλιά του στο έδαφος, σκάβοντας σε βάθος 70 – 200 εκ., σε πλαγιές, όχθες ποταμών και αμμόλακους. Αναπαράγεται σε ανοιχτές, ζεστές περιοχές, καλλιέργειες, βοσκοτόπια, συχνά κοντά σε απότομα αμμώδη πρανή ποταμών ή δρόμων. Γεννά 6-7 αυγά τα οποία κλωσάνε και το θηλυκό και το αρσενικό, έχοντας βοηθούς στην ανατροφή των νεοσσών που είναι συνήθως ανώριμα αρσενικά άτομα.