Μπορεί για μερικούς οι φακίδες να αποτελούν «βραχνά», ωστόσο, για όσους έχουν αγκαλιάσει την ιδιαιτερότητά τους, αποτελούν ένα από τα βασικά προτερήματά τους, ενώ βρίσκονται και μέσα στη μόδα, καθώς η τάση της εποχής, τουλάχιστον στο μακιγιάζ, είναι η δημιουργία τεχνιτών φακίδων με διάφορα καλλυντικά και τρικ.

Ποιος είναι ο λόγος, ωστόσο, που μερικοί άνθρωποι έχουν φακίδες, και κυρίως εκείνοι με κόκκινα μαλλιά; Η απάντηση βρίσκεται τόσο στα γονίδια, όσο και στον ήλιο. Οι φακίδες, λοιπόν, είναι συμπυκνωμένες κηλίδες μελανίνης, μιας πρωτεΐνης χρωστικής. Η μελανίνη εμφανίζεται όταν η υπεριώδης ακτινοβολία (UV) χτυπήσει το δέρμα και καθώς είναι καταστροφική γι’ αυτό η μελανίνη το προστατεύει από τις βλάβες που μπορεί να προκαλέσει κάνοντας πιο σκούρο το σημείο που χτυπήθηκε από τον ήλιο.

Η μελανίνη, λοιπόν, παράγεται σε έναν τύπο κυττάρων που ονομάζονται μελανοκύτταρα. Σε μερικούς ανθρώπους τα μελανοκύτταρα απλώνονται ομοιόμορφα και η έκθεση στον ήλιο παράγει μια ομαλή έκκριση μελανίνης, επίσης γνωστή ως μαύρισμα. Σε άλλους, τα μελανοκύτταρα συσσωρεύονται και ο ήλιος παράγει μικρές μικρές κηλίδες, τις γνωστές μας φακίδες.

Γιατί λοιπόν οι κοκκινομάλλες τείνουν να έχουν περισσότερες φακίδες; Επειδή τόσο τα κόκκινα μαλλιά όσο και οι φακίδες προκαλούνται συνήθως από το ίδιο γονίδιο, το MC1R. Το γονίδιο αγκιστρώνεται στα μελανοκύτταρα και ελέγχει την ισορροπία χρωστικής τόσο στα μαλλιά όσο και στο δέρμα. Όταν το MC1R λειτουργεί κανονικά, μετατρέπει κάθε χρωστική που παράγει το σώμα σε μελανίνη, η οποία είναι υπεύθυνη για τα μαύρα και καστανά μαλλιά και τα χρώματα του δέρματος. Όταν το γονίδιο MC1R «σπάσει», επιτρέπει σε έναν σπανιότερο τύπο ανθρώπινης χρωστικής, τη φαιομελανίνη, να συσσωρευτεί στο σώμα. Η φαιομελανίνη προκαλεί κοκκινωπά μαλλιά και τις περισσότερες φακίδες. Οι παραλλαγές του MC1R μπορεί, επίσης, να ελέγχουν τον αριθμό των φακίδων που έχουν οι άνθρωποι.

Αλλά το MC1R δεν είναι το μόνο γονίδιο που προκαλεί φακίδες. Πριν από περίπου μια δεκαετία, σύμφωνα με το mentalfloss.com, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ένα άλλο γονίδιο υπεύθυνο για τις φακίδες κυρίως στους πληθυσμούς της Κίνας. Ίσως εμπλέκονται και άλλα γονίδια -οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμη αποκαλύψει όλες τις γενετικές αιτίες πίσω από τις φακίδες, οι οποίες εμφανίζονται σε μια ποικιλία εθνικών ομάδων. Ανεξάρτητα από τον ακριβή γενετικό μηχανισμό, οι φακίδες είναι πάντα μια οικογενειακή υπόθεση, καθώς οι γονείς μεταδίδουν την πιθανότητα των φακίδων, καθώς και τη θέση τους σε όλο το σώμα.