ΣΥΝΕΠΗΣ ΜΕ ΤΗΝ ΙΣΤΟΡΙΑ, ΝΙΚΗΣΕ ΤΗΝ ΑΕΚ ΚΑΙ ΠΡΟΚΡΙΘΗΚΕ ΣΤΟΥΣ «4»

Μετά από ένα συγκλονιστικό παιχνίδι, γεμάτο πάθος, ένταση και εντυπωσιακές διακυμάνσεις, ο Προμηθέας έκαμψε την αντίσταση της ΑΕΚ στην παράταση (77-75, 65-65 κ.δ), έκανε το 2-0 στη σειρά και πήρε την πρόκριση στα ημιτελικά του πρωταθλήματος. Οι «Προμηθείς» θα μπορούσαν να έχουν καθαρίσει από νωρίτερα το παιχνίδι, καθώς προηγήθηκαν με διψήφιες διαφορές, όμως ένα…black out στα τελευταία 5 λεπτά της κανονικής διάρκειας, έβαλε ξανά την ΑΕΚ σε τροχιά διεκδίκησης της νίκης και το ματς οδηγήθηκε στην παράταση. Εκεί, η έκβαση ήταν συναρπαστική, με τους Πατρινούς να επικρατούν στα «σημεία» και με μεγάλο πρωταγωνιστή τον Grant, ο οποίος πραγματοποίησε συγκλονιστική εμφάνιση, πήραν τη νίκη – πρόκριση, καθώς ο Angola αστόχησε στο τελευταίο σουτ. Πλέον, οι «Αχαιοί» πανηγυρίζουν την πρόκριση στους ημιτελικούς της Basket League για τέταρτη φορά στην ιστορία τους και περιμένουν τον επόμενο αντίπαλό τους, από τον νικητή του ζευγαριού Ολυμπιακός – Περιστέρι.

Η αναμέτρηση ξεκίνησε με τον Μάκη Γιατρά να επιλέγει τους Γκίκα, Foster, Simpson, Andric και Hunt στην αρχική πεντάδα του Προμηθέα. Στα πρώτα λεπτά του ματς οι Πατρινοί παρουσιάστηκαν πιο διαβασμένοι, πήραν ενέργεια από την πολύ καλή τους άμυνα και σκορ από τον «ζεστό» στα πρώτα λεπτά Marcus Foster και προηγήθηκαν με +6 (9-3, στο 4′). H «Ένωση» προσπάθησε να βρει τις δικές της σταθερές στο παιχνίδι και να μην επιτρέψει στους γηπεδούχους να ξεφύγουν και με τρίποντα των Rautins και Κουζέλογλου κατόρθωσε να περάσει για πρώτη φορά μπροστά στο σκορ (13-14, στο 8′). To time out του Μάκη Γιατρά αφύπνισε τους παίκτες του, οι οποίοι είχαν πολύ δυναμικό «φίνις» στο δεκάλεπτο. Με τρίποντο του Foster οι «Αχαιοί» πήραν και πάλι την πρωτοπορία στο σκορ (16-14, στο 9′), ενώ με δύο καλάθια του Δ. Αγραβάνη στο τελευταίο λεπτό οι «Προμηθείς» ολοκλήρωσαν την Α’ περίοδο στο +5 (20-15).

Στη Β’ περίοδο, οι παίκτες του Curro Segura μπήκαν πιο δυνατά και κατάφεραν να καλύψουν άμεσα το χάντικαπ των 5 πόντων, ισοφαρίζοντας με 3/3 βολές του Rautins (22-22, στο 12′). Σε εκείνο το σημείο ο Προμηθέας βελτίωσε και πάλι την άμυνά του και με πρωταγωνιστή τον Dario Hunt, που έδωσε σπουδαίες λύσεις μέσα από τη ρακέτα, έτρεξε ένα επιμέρους σερί 6-0 και πήρε εκ νέου τα ηνία (28-22, στο 14′). Στο επόμενο διάστημα, οι γηπεδούχοι έγιναν αρκετά νευρικοί στα τελειώματα των φάσεων, με τους παίκτες του Μάκη Γιατρά να χάνουν πολλά εύκολα καλάθια, κάτι που οι φιλοξενούμενοι εκμεταλλεύτηκαν και με τρίποντα από Πετρόπουλο και Angola πήραν ξανά το προβάδισμα (28-29, στο 17′). Mε την ΑΕΚ να έχει χτίσει καλό momentum, ο Simpson φώναξε «παρών» και με δύο δικά του τρίποντα «ξεκόλλησε» τους Πατρινούς (34-29, στο 18′). Με την ψυχολογία ανεβασμένη, ο Προμηθέας άρχισε να λειτουργεί ακόμα καλύτερα και στην άμυνα, υποχρεώνοντας την ΑΕΚ να υποπέσει σε πολλά λάθη, ενώ στην επίθεση βρήκαν κι άλλες λύσεις, με τον Grant να πετυχαίνει γκολ – φάουλ και τον Ray να φτάνει σε ένα όμορφο σλάλομ, με το ημίχρονο να ολοκληρώνεται με τους «πορτοκαλί» στο +10 (39-29).
Στην επανάληψη οι δύο ομάδες ξεκίνησαν με ξεκάθαρη στόχευση μέσα στο ζωγραφιστό, με τους Grant και Μαυροειδή να πετυχαίνουν τους πρώτους τέσσερις πόντους των δύο ομάδων (43-33, στο 21′). Στις δύο όχθες του παρκέ συνέχισε να επικρατεί η νευρικότητα και το πάθος, με πολύ σκληρές μάχες από τους αθλητές και των δύο αντιπάλων. Ο Προμηθέας προσπαθούσε να διατηρήσει τη διαφορά, ενώ η ΑΕΚ επιχειρούσε να επιστρέψει σε τροχιά διεκδίκησης νίκης. Ένα τρίποντο του Quino Colom έριξε μετά από αρκετή ώρα τη διαφορά στους 8 (51-43), όμως οι φιλοξενούμενοι έχασαν την  ευκαιρία να μειώσουν κι άλλο, με χαμένο ελεύθερο τρίποντο του Κουζέλογλου στο transition και ο Προμηθέας κατόρθωσε να φτάσει ξανά σε διψήφια διαφορά, με γκολ- φάουλ του Δ. Αγραβάνη (54-43, στο 26′). To ίδιο τέμπο διατηρήθηκε μέχρι και το φινάλε του Γ’ δεκαλέπτου, με τις άμυνες να παίζουν καθοριστικό ρόλο στην εξέλιξη και τα καλάθια να έρχονται…με το σταγονόμετρο. Τελικά, οι «Αχαιοί» έμειναν χωρίς καλάθι εντός πεδιάς στα τελευταία 4 λεπτά και η τρίτη περίοδος ολοκληρώθηκε με σκορ 57-48.
Στο τέταρτο δεκάλεπτο, η ΑΕΚ μπήκε δυνατά και με τρίποντο του Angola κατέβασε μετά από πολλή ώρα τη διαφορά στους 6 (57-51, στο 31′). Με τους Πατρινούς να αρχίζουν να νιώθουν την πίεση των «κιτρινόμαυρων», ο εντυπωσιακός Grant βγήκε ξανά μπροστά, πρώτα με 3 συνεχόμενους δικούς του πόντους και εν συνεχεία με δύο απανωτά επιθετικά ριμπάουντ και με midrange shot του Νίκου Γκίκα, ο Προμηθέας έφτασε και πάλι στο +9 (62-53, στο 33′). O Rautins με ξεμαρκάριστο τρίποντο κατέβασε την τιμή της διαφοράς (62-56), όμως ο Grant δήλωσε ξανά «παρών», με δικό του γκολ- φάουλ, μετά από υπέροχη δημιουργία του Δ. Αγραβάνη (65-56, στο 35′). Στο διάστημα αυτό όμως, η ΑΕΚ βρήκε ρυθμό και με δύο διαδοχικά τρίποντα από τον Angola μπήκε στη διεκδίκηση του ματς (65-62, στο 36′). Ακολούθησε ένα δίλεπτο με συνεχείς άστοχες επιθέσεις, με τον Angola τελικά να «σπάει» την αφλογιστία με δικό του lay up, μειώνοντας στον πόντο (65-64, 2’18” πριν τη λήξη). Οι «Προμηθείς» συνέχισαν να δυσκολεύονται να βρουν τον δρόμο προς το καλάθι, κάτι που ο «δικέφαλος» εκμεταλλεύτηκε και με 1/2 βολές του Angola έφερε το ματς στα ίσια (65-65, 33” πριν το τέλος). Στα τελευταία δευτερόλεπτα, καμία εκ των δύο ομάδων δεν κατάφερε να εκδηλώσει επίθεση, με αλλεπάλληλα λάθη και κακές επιλογές, με αποτέλεσμα το ματς να ολοκληρώνεται με σκορ 65-65 και να οδηγείται στο έξτρα πεντάλεπτο της παράτασης.

Στην παράταση, οι φιλοξενούμενοι πέτυχαν το πρώτο καλάθι με τον Φιλιππάκο εξ επαφής, παίρνοντας το πρώτο τους προβάδισμα μετά το δεύτερο δεκάλεπτο (65-67, στο 41′), με τον Δ. Αγραβάνη να απαντάει από τη γραμμή των βολών (67-67). Το παιχνίδι συνέχισε να έχει χαρακτήρα «θρίλερ», με την ΑΕΚ να φτάνει για πρώτη φορά στο +3, με δύσκολο σουτ του Πετρόπουλου (70-73, στο 42′). Τότε, με το momentum στην πλευρά της ΑΕΚ, ένα εκπληκτικό τρίποντο του Ray έδωσε «οξυγόνο» στον Προμηθέα (73-73, 2’12” πριν το τέλος). Ο Colom με 2/2 βολές έδωσε και πάλι τα ηνία στην ΑΕΚ, με τον Grant να ισοφαρίζει με δύσκολο γκολ – φάουλ (75-75, 1’20” πριν το τέλος). Στη συνέχεια, η ΑΕΚ έχασε δύο ελεύθερα τρίποντα με Colom και Angola και ο Simpson από τη γραμμή των βολών έδωσε στους γηπεδούχους το πρώτο τους προβάδισμα στο έξτρα πεντάλεπτο (77-75, 50” πριν τη λήξη). Μετά από συνεχόμενες χαμένες ευκαιρίες και από τις δύο ομάδες, η ΑΕΚ είχε το τελευταίο σουτ για να «κλέψει» τη νίκη, όμως ο Angola αστόχησε και ο Προμηθέας πανηγύρισε μια σπουδαία πρόκριση, κερδίζοντας με 77-75.

 

ΔΗΛΩΣΕΙΣ

Μετά την λήξη του αγώνα ο Μάκης Γιατράς δήλωσε: “Τα καταφέραμε. Συγχαρητήρια στους παίχτες μου για την πρόκριση. Στο τέλος πήγαμε να καταρρεύσουμε όμως ο κόσμος μας έδωσε μεγάλη ώθηση. Ο Προμηθέας είναι για μια ακόμα φορά συνεπής με την ιστορία του, στις 4 καλύτερες ομάδες της Ελλάδας και αυτό είναι μια τεράστια επιτυχία και αυτή η ομάδα το αξίζει. Ειδικά σε μια χρονιά που από την αρχή πήγε να στραβώσει και υπήρχαν πολλά προβλήματα. Θα προσπαθήσουμε να κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε και στην συνέχεια των playoffs”.